Opiniones y reseñas literarias, musicales y más

viernes, 31 de octubre de 2014

The Vampyre

Retrato de John W. Polidori
TÍTULO: The Vampyre

AUTOR: John William Polidori

PRECIO: Gratuito

PLATAFORMA: Project Gutenberg

PINCHA AQUÍ PARA DESCARGAR




ARGUMENTO:

Nada más conocer al enigmático Lord Ruthven, el joven Audrey queda fascinado por él, hasta tal punto que consigue convertirse en su compañero en un viaje por Europa. Pero esta atracción inicial dará paso a la repulsa cuando Audrey sea consciente de la inmoralidad y la decadencia de Lord Ruthven. Sin embargo, el aristócrata oculta algo mucho más peligroso, un secreto que cambiará la vida de Audrey.

OPINIÓN:

Si os gustan las novelas (o películas) de vampiros, The Vampyre (de la que ya hemos hablado en el post dedicado a "Blood Religion" de Gamma Ray) es una obra imprescindible y que deberíais leer. Esta novela breve de John Polidori, aunque en nuestro país quizás no sea tan conocida como otras obras posteriores del género, supone la aparición del vampiro clásico: el aristócrata seductor e inmoral que esconde a un chupasangre inmortal y las peores de las intenciones. The Vampyre sirvió de inspiración para obras posteriores, como Carmilla y, por supuesto, Drácula (el vampiro por antonomasia), así que solo por eso debería leerse.
En un principio, la autoridad de la obra fue atribuida al famoso Lord Byron. Sin embargo, su autor fue el médico y secretario de este, John Polidori. La relación entre Polidori y Byron terminó mal, y se cree que Polidori, movido por el rencor, se inspiró en su antiguo paciente/jefe para crear al perverso Lord Ruthven. Sea como fuere, The Vampyre, a pesar de su brevedad (unas ochenta páginas) marcó un antes y un después en la literatura de terror, teniendo también mucha repercusión en Alemania o Francia, donde se hicieron adaptaciones de la obra.
Aparte de a Lord Ruthven, no debemos olvidarnos de Audrey, cuya ingenuidad contrasta con la perversidad del aristócrata. Resulta en cierto modo gracioso ver a Audrey llevándose las manos a la cabeza al presenciar la maldad de su acompañante en lo que además supone prácticamente su introducción en sociedad y en el “mundo exterior.”
En esta reseña os hablamos de la novela original en inglés (en el link a Gutenberg podéis encontrar la obra en varios formatos), que es el texto que nosotras hemos leído. Se trata de una historia entretenida y que consigue la atención del lector, pero tened en cuenta que se escribió en 1819, por lo que si no tenéis un nivel de inglés alto os puede resultar una lectura complicada. Si queréis leer el texto en español, podéis hacerlo aquí, aunque no podemos garantizaros la calidad de la traducción, porque nosotras solo hemos leído el texto original. Aun así, si vuestro nivel de inglés es alto, os animamos a que leáis la historia en su idioma.

Os recordamos que hemos creado un grupo en Facebook para blogueros de literatura, música, cine, televisión... Si queréis apuntaros podéis hacerlo aquí. Que no os eche para atrás que sea un grupo cerrado, mandad la solicitud y os aceptaremos. Lo hemos hecho así para evitar spammers y trolls.


miércoles, 29 de octubre de 2014

El huerto del espantapájaros

 
TÍTULO: El huerto del espantapájaros

AUTOR: Allan J. Arcal

PRECIO: 16,95 €

PLATAFORMA: Dolmen Editorial

PINCHA AQUÍ PARA COMPRAR EN PAPEL



ARGUMENTO:

Alicia despierta una noche tras una pesadilla en la que tiene una premonición que le advierte que algo malo les va a suceder a ella y a su hermano pequeño. Sin dudarlo un instante coge a su hermano y ambos se adentran en el bosque huyendo del mal que les acecha desde su propia familia.

OPINIÓN:

El huerto del espantapájaros es una novela de terror de corta extensión con ciertas reminiscencias al género fantástico. El autor construye un mundo de pesadilla narrada a modo de cuento. De hecho, al principio de la novela nos da la impresión de encontrarnos ante un libro orientado a un público juvenil o incluso infantil principalmente por la corta edad de los protagonistas de la historia y porque gran parte de la misma está contada a través de sus bocas. Pero esta impresión dura poco, ya que la historia se hace cada vez más macabra y oscura, llegando incluso a resultar opresiva.
Obviamente al ser niños los protagonistas, estos despiertan empatía en el lector desde el primer momento y el autor logra que suframos y nos asustemos al mismo tiempo que lo hacen los personajes principales.

La novela está contada en primera persona por varios personajes, alternándose cada uno de ellos en la narración de la historia. Esta alternancia hemos de decir que nos ha resultado un tanto confusa en ocasiones, ya que el estilo narrativo es siempre el mismo. Apenas apreciamos diferencias entre la forma de expresarse de cada uno de los personajes, lo cual nos parece un desacierto por parte del autor. Cuando se utiliza el recurso del narrador múltiple es necesario que cada uno de los personajes se exprese de forma distinta, pero este no es el caso en El huerto del espantapájaros.

Nos ha gustado bastante el final de la novela, especialmente su última “escena”, hemos de denominarla así porque nos ha parecido muy cinematográfica, no en vano Allan J. Arcal es licenciado en Comunicación Audiovisual y ha trabajado como realizador de varios programas de televisión. Es un final muy efectista que produce cierto desasosiego en el lector.


Si sois aficionados al terror seguramente os gustará.

Esta entrada participa en el reto "Octubre: mes del terror" en el blog Todos mis libros.


Os recordamos que hemos creado un grupo en Facebook para blogueros de literatura, música, cine, televisión... Si queréis apuntaros podéis hacerlo aquí. Que no os eche para atrás que sea un grupo cerrado, mandad la solicitud y os aceptaremos. Lo hemos hecho así para evitar spammers y trolls.




lunes, 27 de octubre de 2014

The Doors: Love Street

El post de hoy es un tanto especial, y no solo porque el tema del que hablamos no es de heavy metal (lo cual no es tan novedoso, puesto que ya en su momento dedicamos una entrada a The Alan Parsons Project y su tema “The Cask of Amontillado”), sino, y especialmente, porque en realidad el auténtico tema del post no es la canción, sino la historia que hay detrás y lo que vino después. Y es que hoy os hablamos de la canción de The Doors “Love Street” y de la muerte de su mítico líder, Jim Morrison.

The Doors se formó en 1965 en Los Ángeles, en pleno auge del movimiento hippie. Su primer álbum, un disco homónimo grabado en 1966 y publicado al año siguiente, llegó al número dos de los discos pop más vendidos mientras que su segundo single –la conocidísima “Light my Fire” – alcanzó el número uno. Este éxito fue debido en gran parte al gran carisma que destilaba su joven y atractivo vocalista, Jim Morrison. Jim Morrison no tardó en convertirse en un ídolo y su imagen es una de las más icónicas de la historia del rock.

En 1968, The Doors publicaron su tercer álbum (sí, en un año tres discos. Eran otros tiempos), Waiting for the Sun, que incluía el tema del que vamos a hablar: “Love Street”. Waiting for the Sun también llegó al número uno de discos pop en el Billboard; “Love Street” además fue la cara B del single “Hello, I Love You”, que también llegó a lo más alto de la lista.

Portada de Waiting for the Sun
La letra de “Love Street” está basada en un poema que el propio Morrison dedicó a su novia, Pamela (Pam) Courson, y que hablaba sobre la calle en la que vivían. Jim Morrison y Pam Courson comenzaron a salir en 1965, antes de que él se hiciera famoso, y continuarían juntos hasta la muerte del cantante en 1971. A pesar de esto, siempre se trató de una relación complicada, marcada por infidelidades por las dos partes y por las adicciones de ambos (al alcohol él y a la heroína ella). “Love Street” es Rothdell Trail, la calle en la zona de Laurel Canyon –Los Ángeles– donde Jim y Pam vivían, un lugar frecuentado por los hippies de la época (de ahí el “love street”, la calle del amor).

También se habla de Canyon Country Store, una mítica tienda/deli de Los Ángeles muy frecuentada por los hippies:

There’s a store where the creatures meet
I wonder what they do in there
(Hay una tienda donde las criaturas se encuentran
Me pregunto qué hacen ahí)

Pero, sin duda, las partes más “jugosas” de la canción son las que se refieren a Pamela Courson, cargadas de mordacidad:

She has robes and she has monkeys
Lazy diamond studded flunkies
(Ella tiene ropa y tiene monos
Lacayos holgazanes cargados de diamantes)

Parece ser, que en el primero de estos versos Jim Morrison no empleaba originalmente la palabra “monkeys”, sino “junkies”, pero tuvo que cambiarla por la censura de la época: “She has robes and she has junkies” (Ella tiene ropa y tiene junkies). Esto era una clara referencia a la adicción a la heroína de Pam Courson y a sus amigos, también heroinómanos (“junkies”). Uno de estos “amigos” era Jean de Breteuil, aristócrata francés hijo de un magnate de la prensa del norte de África. Jean, que vivía en Estados Unidos bajo el pretexto de estudiar en UCLA, se dedicaba en realidad al tráfico de drogas entre algunos famosos de la época (uno de sus clientes, por ejemplo, era Keith Richards y también hay rumores que le atribuyen ser el que vendió a Janis Joplin la heroína que acabó con su vida). Jean y Pam habían mantenido una relación antes de que esta conociese a Jim Morrison y continuaban siendo amantes de forma ocasional. Además, Jean compartía con Pam Courson su adicción a la heroína. El interés de esta relación no habría pasado más allá del puro cotilleo de no ser porque a Jean de Betreuil se le ha llegado a vincular directamente con la muerte de Jim Morrison.

Jim Morrison y Pamela Courson
Jim Morrison murió en la bañera de su apartamento en París el 3 de julio de 1971. Tenía tan solo 27 años y pasó a ser un miembro más del (trágicamente) conocido como “El club de los 27”, compuesto por artistas que fallecieron a esa edad, como Jimi Hendrix, Janis Joplin, Kurt Cobain o la española Cecilia. La versión oficial de la muerte fue paro cardíaco, pero ciertos detalles que rodearon el suceso levantaron la sospecha de que había algo más detrás. Para empezar, aparte de los servicios de emergencia, tan solo Pam y su amigo y contable, Alain Ronay, vieron el cuerpo de Jim Morrison. De hecho, su cadáver permaneció en el apartamento metido en una bolsa de plástico y cubierto de hielo durante tres días, hasta que finalmente los servicios funerarios se encargaron del cuerpo. No hubo investigación, ni se le realizó autopsia, ni se avisó a amigos o familiares. Por si fuera poco, el médico personal del cantante aseguró a la prensa que “Jim gozaba de una excelente salud antes de irse a París”. 

Jim Morrison fue enterrado en París, en el cementerio de Père Lachaise y pronto el secretismo que rodeó el fallecimiento despertó las más variopintas teorías sobre el mismo. La más plausible y creíble es que el cantante murió de una sobredosis de heroína. Pero cómo se produjo esa sobredosis, también ha sido objeto de diversas conjeturas. Una de las más extendidas –y plausibles– es que Morrison inhaló la heroína de su novia pensando que se trataba de cocaína y eso fue lo que le mató. El cantante despreciaba la heroína (de hecho, el uso de esta por parte de Pam Courson era un motivo de discusión habitual en la pareja) y tenía fobia a las agujas. Pamela (probablemente para evitar una pelea) le habría dicho que era cocaína y Jim Morrison la habría tomado engañado con funestas consecuencias. Según Marianne Faithfull, el que proporcionó a  Morrison la droga que acabaría con su vida no fue otro que Jean de Breteuil. En el momento de la muerte de Jim Morrison, Marianne Faithtull y Jean de Breteuil salían juntos y se encontraban en París, y recientemente la mítica cantante ha dicho públicamente que Jean de Breteuil le confesó que él era el culpable de la muerte de Morrison.

Tumba de Jim Morrison en París

Otra de las versiones que señalan a la droga como culpable de la muerte de Jim Morrison, apunta a una muerte por sobredosis en el baño de un club de París, el Rock and Roll Circus, también por heroína proporcionada por hombres de Jean de Breteuil. Según esta historia, la propia Marianne Faithfull habría sido testigo de lo currido.

Pero no todas las versiones resultan tan creíbles. Las teorías conspirativas sobre la muerte de Jim Morrison se han ido sucediendo desde la muerte del artista. Una de las más conocidas asegura que Jim Morrison no murió, sino que fingió su propia muerte. Los defensores de esta teoría alegan que Morrison estaba ya harto de la fama y que, además, quería huir de los problemas que tenía con la justicia estadounidense: se enfrentaba a una condena de seis meses a trabajos forzados por exhibicionismo y a múltiples demandas de paternidad. Otro de los motivos que esgrimen para defender esta teoría es que Jim Morrison habría expresado la idea de fingir su propia muerte y huir a África bajo el seudónimo de Mr. Mojo Risin, un anagrama con las letras de su nombre que aparece también en la canción “L.A. Woman”. También aducen que Morrison fue visto en el aeropuerto de París Orly el día anterior a su supuesta muerte despidiéndose de su novia. Incluso existe un cowboy en Oregón que asegura ser Jim Morrison.

Las teorías más increíbles (i.e., absurdas) llegan incluso a involucrar a la CIA y a grupos ocultistas, como se indica en The Bank of America of Louisiana, un libro escrito en 1975 por un tal William Castlebury, en cuyo cuerpo habría entrado Jim Morrison mientras estaba bajo los efectos del LSD (de hecho, en el libro firma como Jim Morrison). The Bank of America of Louisiana, a pesar de que algunos fans de las teorías conspirativas se lo crean o piensen que contiene mucha verdad, está clasificado de ficción.

En cualquier caso, muriera Jim Morrison en aquel día de verano de 1971 de sobredosis o por culpa de una maldición gitana; o bien huyera a las Seychelles o se retirara a una granja en Oregón, es difícil que sepamos la verdad algún día. Jean de Breteuil moriría en Tánger de una sobredosis apenas unos meses después de la muerte de Jim Morrison. Tras la muerte de su novio, Pamela Courson regresó a Los Ángeles, donde caería en una espiral de autodestrucción provocada por su adicción a la heroína. Correría la misma suerte que Jean de Breteuil, muriendo de una sobredosis en 1974. Tenía también 27 años.

Podéis escuchar la canción “Love Street” aquí.

Podéis comprar “Love Street” por 1,29 euros en Amazon o en iTunes.
El álbum Waiting for the Sun lo podéis comprar en iTunes o en mp3 por 9,99 euros.
El CD está disponible en Amazon por 9,81 euros.



viernes, 24 de octubre de 2014

Cuadro de tinieblas

TÍTULO: Cuadro de tinieblas

AUTOR: J.D. Lisbona

PRECIO EDICIÓN DIGITAL: 2,83€

PRECIO EDICIÓN EN PAPEL: 11,62€

PLATAFORMA: Amazon

PINCHA AQUÍ PARA DESCARGAR

PINCHA AQUÍ PARA COMPRAR EN PAPEL



ARGUMENTO:
La galerista Valeria Ávalos acepta el encargo de investigar el origen de un misterioso cuadro cuya procedencia y autor se desconocen. A pesar de que el hombre que les ha contratado muere esa misma noche y de descubrir que el cuadro es robado, Valeria decide continuar con la investigación para poder vender la pintura en el mercado negro. Para ello, también involucrará a su socio Hugo, un joven pintor y restaurador. Pero tan pronto Hugo toma contacto con el cuadro, empezará a ser testigo –y víctima– de extraños y terroríficos sucesos.

OPINIÓN:
Cuadro de tinieblas es la tercera novela que leemos de J.D. Lisbona tras La redención de los ángeles caídos y El reflejo de un extraño y, al igual que ocurrió con las anteriores, nos ha encantado.  J.D. Lisbona sabe escribir, sabe captar la atención del lector y tiene la capacidad de que una vez empezamos uno de sus libros, no podamos dejarlo. De hecho, nos parece que es un autor con mucha más calidad que otros autores que pululan por ahí en editoriales de renombre, y no entendemos cómo es posible que ningún grupo editorial grande se haya fijado aún en este autor, porque sus obras lo tienen todo para triunfar a nivel comercial sin renunciar a la calidad.

En esta ocasión, J.D. Lisbona nos presenta una historia de terror y suspense, pero sobre todo, terror. Es fácil imaginarse por dónde van a ir los tiros, qué giros (no tan) inesperados va a haber o qué se esconde detrás de ciertos secretos. Sí, Cuadro de tinieblas es una novela predecible. Pero esto no nos ha molestado lo más mínimo y hemos disfrutado igualmente con su lectura. De hecho, anticiparnos a lo que va a pasar es una característica muy propia y muy típica de las novelas de terror, porque lo que verdaderamente importa muchas veces en este género es la forma de contarlo. Y J.D. Lisbona sabe muy bien cómo narrar una historia de terror, introduciendo sus dosis de misterio y suspense, sus enigmas y sus momentos para hacernos pasar miedo –en este caso, con escenas que a nosotras nos ha recordado al cine de terror japonés–, para llevarnos a un final casi inevitable.

Otro de los aciertos en Cuadro de tinieblas son sus protagonistas: Valeria y Hugo son dos personajes pensados (sobre todo Valeria) para no despertar las simpatías del lector. Valeria es manipuladora, sin escrúpulos y capaz de destruir a cualquiera para conseguir sus objetivos, mientras que Hugo es un hombre inmaduro, incapaz de asumir sus responsabilidades y que culpa a su entorno (a Valeria, a su familia, a su exnovia) de todo lo malo que ocurre. A pesar de que en muchas ocasiones esta falta de empatía por los protagonistas puede desembocar en que el libro  no nos guste, en este caso sucede justo lo contrario, pues de esta forma somos conscientes (y deseamos, o al menos así ha sido en nuestro caso) de que estos personajes se merecen todo el mal que se les viene encima.


Así que si os apetece leer una novela de terror de calidad, no lo dudéis ni un instante y dadle una oportunidad a Cuadro de tinieblas. No os decepcionará.

Esta entrada participa en el reto "Octubre: mes del terror" en el blog Todos mis libros.

miércoles, 22 de octubre de 2014

La fórmula del éxito


TÍTULO: La fórmula del éxito

AUTOR: Agustín Grau

PRECIO: 5,48 €

PLATAFORMA: Amazon

PINCHA AQUÍ PARA DESCARGAR



ARGUMENTO:

Ideas y claves para conseguir el éxito financiero.

OPINIÓN:

Hoy os traemos un libro de no ficción, La fórmula del éxito nos ofrece claves para alcanzar el éxito económico y a la vez es un libro de autoayuda. En sus primeros capítulos, que el autor nos pide explícitamente que no nos saltemos, encontramos las características típicas de cualquier libro de autoayuda y de crecimiento espiritual. Sus enseñanzas se basan fundamentalmente en la conocida “ley de la atracción” que tan de moda se puso pocos años atrás gracias a libros como El secreto.
La segunda mitad del libro se mete más en harina y nos explica de forma amena y fácil de entender diversos conceptos económicos y cómo todos podemos convertirnos en emprendedores desde el salón de nuestra casa sin necesidad de muchos recursos económicos.


El libro resulta muy entretenido de leer y el entusiasmo que demuestra el autor en sus enseñanzas hace que tras su lectura, uno se plantee seriamente la posibilidad de dar un giro a su vida financiera. Si os gustan los libros de autoayuda y queréis aprender un poco más sobre economía básica, os lo recomendamos.

Os recordamos que hemos creado un grupo en Facebook para blogueros de literatura, música, cine, televisión... Si queréis apuntaros podéis hacerlo aquí. Que no os eche para atrás que sea un grupo cerrado, mandad la solicitud y os aceptaremos. Lo hemos hecho así para evitar spammers y trolls.