Opiniones y reseñas literarias, musicales y más

lunes, 24 de agosto de 2015

The Quiet American


TÍTULO: The Quiet American

AUTOR: Graham Greene

PRECIO: 10,11 euros (edición en papel)
 
TIENDA: Amazon

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ARGUMENTO:

En un Vietnam que se debate entre la batalla por su independencia y luchas por el control de los comunistas vietnamitas, el joven diplomático americano Alden Pyle es asesinado. Mientras la policía investiga el caso, el periodista Thomas Fowler, una de las personas que mejor conoció a Pyle durante su estancia en el sureste asiático, rememora la vida de Pyle y reflexiona sobre qué pudo conducir a su muerte.

OPINIÓN:

The Quiet American (en español traducido como El americano impasible) es una de las novelas más conocidas de Graham Greene. Su trama y su desarrollo son las propias de una novela negra, aunque con trasfondo político que han hecho que se la tache de antiamericana y procomunista.

Lo más característico de The Quiet American son sus dos personajes principales: Thomas Fowler y Alden Pyle. Fowler es un hombre maduro, cínico y aficionado a la bebida, que vive en Vietnam con su joven amante, Phuong, a la que engaña diciendo que su mujer le concederá el divorcio. Pyle, por el contrario, es un joven de valores, ingenuo e inocente. Sin embargo, estas impresiones resultan engañosas: Fowler, adúltero y bebedor, un perdedor de “moral discutible”, acaba siendo el verdadero héroe de la historia, con una conducta y un pensamiento mucho más íntegros que los de Pyle y su idealismo. Fowler representa totalmente la figura del antihéroe, el protagonista con defectos que consigue llegar al mismo fin que el héroe clásico paradigma de la virtud.

Con Pyle, como hemos dicho, sucede justo lo opuesto: su aparente integridad y su idealismo, esconden en realidad una ingenuidad malentendida. Según avanzamos en la novela, vamos viendo cómo esa aparente inocencia no es sino una forma de excusar unos actos que demuestran el peligro de dejarse cegar por unos valores que no son tan buenos como se pretende demostrar. En The Quiet American Graham Greene refleja que no debe confundirse la ingenuidad con la bondad, y que las buenas intenciones pueden traer consecuencias funestas cuando no se tiene en cuenta el daño que van a hacer.

Una novela muy entretenida, con un lenguaje sencillo y despoblado de florituras, ideal para leer a partir de nivel medio de inglés. Un clásico asequible al que os recomendamos que deis una oportunidad.

lunes, 17 de agosto de 2015

Canción de cuna



TÍTULO: Canción de cuna

AUTOR: José Manuel Frías

PRECIO: 2,99 euros

PLATAFORMA: Amazon

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ARGUMENTO:

Colección de relatos de terror.

OPINIÓN:

Para José Manuel Frías, autor de Canción de cuna, la colección de relatos que reseñamos hoy, la parapsicología y los misterios paranormales van más allá de la simple afición. De hecho, colabora habitualmente en las publicaciones Más allá y Año Cero, además de haber escrito varios libros sobre enigmas endistintos lugares de España. Así que no es extraño, ni casual, que maneje con maestría el terror y lo sobrenatural.

Los relatos que componen Canción de cuna destacan por su capacidad de inquietarnos, de producirnos desasosiego y hacernos mirar con recelo a nuestro alrededor para cerciorarnos de que no haya nada que no debiera estar ahí. En esta colección, José Manuel Frías nos presenta historias que se encuadrarían dentro del horror más tradicional (como “Fotografía” o la que da título a la colección, “Canción de cuna”), otras con un tono más suave (“Un año por un millón de euros”, que nos ha recordado a los relatos de terror más clásicos del siglo XIX, como los de Robert Louis Stevenson o M. R. James) o la poética “El amante que reclama”. Tampoco hay que olvidar “Pérez”, una explicación cruel y nada infantil al origen de la leyenda del Ratoncito Pérez. O “La Fuente de los amantes”, que se inspira en el estilo de las leyendas populares y que, a decir verdad, ha sido el relato que menos nos ha gustado de toda la colección porque la hemos encontrado un poco forzada. Por supuesto, no podemos olvidarnos de “Dientes”, para nosotras la historia más agobiante y que nos ha recordado mucho a Maleficio, la novela de Stephen King publicada bajo el pseudónimo de Richard Bachman, aunque en versión reducida y más angustiosa.

Con Canción de cuna, José Manuel Frías ha conseguido una colección de relatos amena, bien escrita y que logra su propósito: entretener y dar mal rollo. Pero del bueno.

miércoles, 15 de abril de 2015

Entrevista a Juanjo Ordás

Como avanzamos el lunes salió a la venta un nuevo libro sobre Iron Maiden, Deconstrucción, un ensayo que analiza minuciosamente toda la discografía de la mítica banda británica, escrito por el articulista y crítico musical, Juanjo Ordás, que ha tenido la amabilidad de hablar con nosotras. 
Juanjo nos cuenta cómo fue el proceso de elaboración del libro y su opinión sobre Iron Maiden y el heavy metal entre otras cosas.
¿En qué momento decidiste escribir este libro y qué fue lo que te animó a ello?
Bueno, sí que hubo un momento en el que decidí ponerme a ello aunque fue de forma espontánea. Igual que hay estudios sesudos sobre artistas que me encantan como Dylan, Bowie o los Stones, vi que no existía nada parecido respecto a Iron Maiden. En la misma introducción del libro explico que esto ha sido así porque Maiden no son una banda que haya tratado de transformar la sociedad como los antes citados, su impacto revolucionario ha sido menor, pero eso no significa que no tengan su propio universo de ideas conscientes y subconscientes. De hecho lo tienen y es uno muy excitante.
Eres conocido por tus artículos y críticas musicales. ¿Te ha resultado muy diferente (aparte de lo obvio, que es la longitud), el proceso de escribir un libro?
No creáis. Mis artículos tanto para Efe Eme como para Popular 1 son siempre ensayos y en este caso se trata simplemente de un ensayo muchísimo más largo, como bien decís. El proceso ha sido el mismo.
¿Disfrutas más de tu vertiente de periodista o de escritor?
Realmente no me considero periodista. Soy un escritor musical, un tipo que escribe sobre música, por lo que para mí es lo mismo escribir para las cabeceras en las que colaboro que para mi propio proyecto en forma de libro.
¿Crees que escribir un libro es el siguiente paso lógico de un periodista?
No necesariamente. Alguien se puede fraguar una carrera fabulosa de artículo en artículo.

¿Por qué te decidiste a escribir sobre Iron Maiden y no sobre otra banda?
Tenían que darse dos preceptos básicos que en realidad son uno: Que el artista sobre el que escribiera me emocionara y que conociera su carrera discográfica a fondo de manera natural. Me daba igual que fuera un nombre ya explotado, porque lo que tenía claro es que iba a primar mi perspectiva, que mi prisma iba a ser el factor diferenciador, que el libro sería un ensayo de opinión. Iron Maiden encajaban y además en su carera había puntos muy poco explotados y muy poco criticados para bien o para mal. La etapa de Blaze Bayley o la formación con tres guitarras, por ejemplo.
Imaginamos que el trabajo de documentación ha sido laborioso, ¿qué nos puedes contar sobre ello?
¡Pues que no ha sido laborioso! (risas) Me explico: Obviamente hay una bibliografía de apoyo pero el concepto del libro es el de interiorización de la obra a lo Stanislavsky.
¿Qué se van a encontrar los lectores en Deconstrucción?
Un análisis de toda la discografía de Iron Maiden en el que trato de desmitificar pero también de crear nuevos mitos. A lo mejor sus álbumes clásicos de los ochenta no son tan perfectos como se cree y algunos de sus discos más recientes son incluso mejores, más equilibrados y más estimulantes. A lo mejor hay discos de Bruce Dickinson en solitario que están a la altura de los mejores trabajos de Iron Maiden o que incluso los superan. Esa es la idea, estimular una nueva lectura de todos sus discos y de los trabajos solistas de sus miembros.
Iron Maiden es una de las bandas icónicas del heavy metal, ¿a qué crees que se debe su éxito?
A la calidad, a la honestidad y a su entrega. Pero también a que saben hacer canciones con sus puentes, sus estribillos, sus ganchos.
¿Cuál consideras que es su influencia dentro del heavy metal y de la música en general?
Black Sabbath, Led Zeppelin y Deep Purple ponen algunas bases para que el género nazca. Judas Priest lo crean como tal y Iron Maiden lo definen a su manera. Por lo tanto, son fundamentales para entender el heavy metal clásico. Tanto Priest como Maiden han alcanzado una excelencia en el heavy metal clásico a la que nadie más se ha podido acercar tras ellos.
¿Cuál es tu álbum favorito de Iron Maiden?
Seventh son of a seventh son, sin duda. Es Iron Maiden en su apogeo. Además, es un disco bastante más retorcido de lo que parece.
En los temas de Iron Maiden abundan las referencias literarias, históricas… ¿Crees que esto puede acercar la cultura a los fans?
Dependerá del fan. Iron Maiden es una banda tan grande que entre sus seguidores se encuentran todo tipo de personas. Los habrá que conozcan esas referencias literarias de antes, los habrá que se fijen en ese momento y los habrá a los que les dé igual. Pero sin duda, las canciones de Iron Maiden tienen un contenido interesante.
En tu libro también hablas de los proyectos paralelos de los miembros de la banda, ¿crees que es necesario que en una banda con una trayectoria como la de Iron Maiden sus miembros busquen su auto–realización fuera de la misma?
Sin duda. A partir de cierta edad un grupo se vuelve algo antinatural. Una banda no deja de ser una pandilla de juventud y las pandillas de juventud se disuelven cuando sus miembros maduran. En el caso de los grupos de música, el secreto para seguir juntos después de tantos años es entender que la banda no es el centro de su universo. Si hay ganas de crear, los proyectos paralelos son fundamentales aunque igual de respetable es que a uno le dé por poner en marcha una cadena de restaurantes.
Las nuevas generaciones de fans del heavy metal siguen mostrando tanto o más interés por bandas clásicas como Iron Maiden, Judas Priest, Metallica… ¿a qué crees que se debe?
A que no hay nadie como ellos. Las bandas jóvenes no tienen la capacidad melódica que tenían Maiden y Priest, por lo que es imposible que lleguen a las masas de la forma en que ellos llegaron. Metallica me encantan, soy un enorme fan, y aunque no son heavy metal clásico como tal, también cuidaron la melodía, especialmente a partir de Ride the ligthing.
¿Crees que hoy por hoy hay alguna banda que pueda llegar a tener la influencia y el significado de un grupo icónico como Iron Maiden?
No. Tenía esperanzas en Avenged Sevenfold y Trivium pero no están a la altura de los grandes.
¿Tienes algún otro proyecto en mente?
Sí, ya estoy escribiendo mi próximo libro pero no quiero revelar nada. Es sobre un músico español y no tiene nada que ver con el heavy metal.
Por último, ¿cómo convencerías al público para que lea tu libro?
No hay que convencer a nadie de nada. Este libro va dirigido a los fans de Iron Maiden que quieran volver a escuchar su obra desde una perspectiva nueva. Si les apetece hacerlo, me sentiré honrado. Igual que ha sido un honor contestar a vuestras preguntas. Muchas gracias.


lunes, 13 de abril de 2015

Iron Maiden: Deconstrucción

TÍTULO: Iron Maiden: Deconstrucción

AUTOR: Juanjo Ordás

PRECIO EDICIÓN EN PAPEL: 20 €

PLATAFORMAS: Amazon, La Casa del Libro

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Ya ha salido a la venta Iron Maiden: Deconstrucción, primer libro del periodista musical Juanjo Ordás.

El libro es un ensayo que repasa toda la discografía de la mítica banda británica, contextualizando cada álbum dentro de su periodo histórico-musical.

Iron Maiden: Deconstrucción constituye un nuevo e interesante punto de vista imprescindible para todo fan de la banda.

Pronto entrevista con Juanjo Ordás, estad atentos al blog los próximos días.

lunes, 23 de marzo de 2015

El sindicato

TÍTULO: El Sindicato

AUTOR: J.D. Lisbona & Ignacio Cabrera

PRECIO EDICIÓN DIGITAL: 2,90 €

PRECIO EDICIÓN EN PAPEL: 14,18 €

PLATAFORMA: Amazon

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ARGUMENTO:

Poco después de su llegada a Madrid para trabajar en el Patronato Municipal de Turismo, el joven periodista Nicolás Roduá acaba, casi por casualidad, en el departamento de prensa de un sindicato de funcionarios. Su nueva ocupación le brindará la posibilidad de volver al periodismo cuando una antigua compañera le pida que le ayude en la investigación del incendio de un edificio en Levante, un suceso en el que el sindicato podría estar involucrado. Al comenzar a investigar, Nicolás no tardará en darse cuenta de que el sindicato puede estar envuelto en una trama de corrupción que pondrá en peligro su propia vida.

OPINIÓN:

Sin duda alguna, la corrupción es uno de los temas que más preocupan a la sociedad de nuestro país hoy en día. En El sindicato, J.D. Lisbona e Ignacio Cabrera se sirven de un argumento de thriller para denunciar la corrupción en todas las escalas en las que se desarrolla la historia.

Como sucede en otras novelas de J.D. Lisbona, los personajes de El sindicato se mueven en unos límites morales difusos, empezando por Nicolás, el protagonista, que si decide investigar en qué está metido el sindicato, no es con la intención de hacer una buena acción, sino por retomar su carrera de periodista. E incluso en algunos de los involucrados en la trama de corrupción hay cierta justificación.

El sindicato es una novela que engancha desde el principio y, aunque apenas haya sorpresas y podamos deducir qué secretos se ocultan y quién está implicado en qué, nunca decae el ritmo ni el interés.

J.D. Lisbona nos ha vuelto a sorprender con una obra totalmente actual. Y esta vez no lo ha hecho solo: esperamos que Ignacio Cabrera, su compañero en El sindicato, también continúe su carrera literaria.