Opiniones y reseñas literarias, musicales y más

miércoles, 1 de octubre de 2014

Apocalipsis


TÍTULO: Apocalipsis

AUTOR: Mario Giordano

PRECIO: 9,49 €

PLATAFORMA: FNAC

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ARGUMENTO:

Cuando el Papa Juan Pablo III renuncia al pontificado por causas desconocidas y desaparece de la vista pública, el periodista alemán Peter Adam comienza a investigar su desaparición. Al inicio de ésta una colega de profesión aparece asesinada y se sospecha de él. No obstante Peter continuará con sus pesquisas acompañado de una joven monja, ayudante de uno de los exorcistas del Vaticano.

OPINIÓN:

El libro que hoy os traemos es un thriller de tintes apocalípticos con las miras puestas en el Vaticano. El punto de partida de la novela está bastante trillado, nos recuerda un poco – una vez más – a las novelas de Dan Brown y viene a engrosar la enorme lista de libros de estas características que tan de moda se pusieron gracias al éxito de El código da Vinci.

Como buen thriller el argumento derrocha acción y la historia depara más de una sorpresa. A pesar de su extensión (más de 500 páginas) su lectura no resulta pesada, no obstante opinamos que sería mejor si fuese un poco más corto. Hay que indicar que el libro se publicó inicialmente como una novela por entregas, quizá por eso el autor se extendió un poco más de lo necesario en el desarrollo de la historia.

Los personajes principales están bien desarrollados, pero volvemos a repetir que nos recuerda demasiado a Dan Brown. Tanto Peter Adam, el protagonista, como Nikolas, un personaje oscuro del que no queremos hablar demasiado para no destrozaros las novela, se parecen demasiado a los protagonistas de El código da Vinci.

También nos ha recordado a las novelas de Dan Brown el hecho de que la trama gire en torno a temas recónditos de la Iglesia, sectas extrañas, etc. Somos conscientes de que la imaginería católica da para mucho, pero el tema está ya demasiado visto. No obstante Apocalipsis nos ha parecido una novela que cumple bastante bien su función que no es otra que entretener.

En conclusión podemos decir que la novela nos ha parecido correcta y que creemos que puedes gustar a los lectores asiduos de este tipo de historias.

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lunes, 29 de septiembre de 2014

Unisonic: Night of the long knives

Hoy nos salimos de nuestra temática habitual de esta sección y en lugar de traeros una canción basada en una obra literaria o un disco conceptual, nos acercamos a la historia reciente de Europa con un tema inspirado en uno de los sucesos más impactantes ocurridos en Alemania durante el régimen nazi.

La noche de los cuchillos largos fue una “limpieza” que se hizo en Alemania entre el 30 de junio y el 2 de julio de 1934, no duró únicamente una noche, al contrario de lo que su nombre parece indicar, la expresión “noche de los cuchillos largos” (Nacht der langen Messer en alemán) se refiere a cualquier acto de venganza en general y proviene de los mitos artúricos. En Alemania se conoce al suceso que hoy nos ocupa como Röhm-Putsch (golpe de estado de Röhm). Adolf Hitler mandó asesinar a varias personas afines al partido para hacerse con el control de todas las estructuras del Estado. Muchos de los asesinados pertenecían a la Sturmabteilung (SA), una organización paramilitar nazi. Las SA venían realizando actos de violencia callejera que Hitler percibió como una amenaza contra el partido y contra su persona. La mayoría de los asesinatos fueron cometidos por las SS y por la Gestapo.

La noche del 30 de junio de 1934 Hitler se dirigió a Múnich donde se reunió con varios líderes de las SA y con el jefe de la policía local, al que acusó de no haber sido capaz de frenar la violencia callejera desatada en la ciudad el día anterior, y no sólo se limitó a esto, sino que al día siguiente dicho jefe de la policía sería ejecutado. Al mismo tiempo, varios de los pertenecientes a las SA fueron encarcelados. Posteriormente Hitler y sus secuaces se dirigieron al hotel Hanselbauer en el pueblo de Bad Wiessee, donde se encontraban Ernst Röhm (líder de las SA) junto a algunos de sus seguidores. El propio Hitler arrestó a Röhm y lleno de ira pronunciaría un discurso en Múnich inmediatamente después, en el que hablaría de “la peor traición de la historia” y prometería castigar a “los sujetos indisciplinados y desobedientes” entre otras lindezas. Röhm sería asesinado en la cárcel poco después.

La purga no se limitó a las SA, la ira de Hitler también cayó sobre los conservadores, o el líder de Acción Católica entre otros.

Unisonic

Night of the long knives, la canción que hoy nos ocupa describe este episodio de la historia. El tema pertenece al segundo y último hasta el momento disco de Unisonic, Light of dawn. Para situar un poco a la banda os diremos que Unisonic es la banda de Michael Kiske y Kai Hansen, antiguos componentes de Helloween. El grupo se formó en 2010 cuando Kosta Zafiriou propuso a Kiske formar parte de una nueva banda, integrada hasta el momento por el propio Kosta (batería), el bajista y productor Denis Ward (ambos componentes de Pink Cream 69) y Mandy Meyer (guitarra y componente de Krokus). Kai Hansen se uniría a la banda en 2011 y actualmente simultanea su trabajo en la misma junto con su grupo Gamma Ray. En 2012 sacaron a la luz su primer álbum, que recibiría grandes elogios por parte de crítica y público y este año ha salido a la venta su segundo trabajo, con aún mejor recibimiento si cabe.

Denis Ward compuso Night of the long knives inspirado por un documental que había visto en la televisión sobre el tema y la canción es un relato de los hechos acontecidos en aquél entonces, como podemos apreciar en los siguientes versos:

Gonna take this place
Drawning up the blueprint in his head
The time has come for a rule under the gun
And thy will be done by order of the one
He's got a list on his mind

Va a tomar el puesto
Dibujando los planos en su cabeza
Ha llegado el momento de regir bajo las armas
Y eso se hará por orden del único
Tiene una lista en su mente

Aquí tenemos que destacar el agudo estratosférico de Michael Kiske en esta última frase, digno de sus mejores años con Helloween y que nos demuestra una vez más que es uno de los mejores cantantes del género del momento (lo era antes y lo sigue siendo ahora).
La canción continúa con la siguiente estrofa:

There is talk on the street and it's driving him crazy
There's a lesson to learn but it's not gonna save them
Doesn't care about danger cuz he's out of time
Got to call on the guardians
He's gotta keep the plan alive

Hay una conversación en la calle y le está volviendo loco
Hay una lección que aprender, pero eso no les va a salvar
No le importa el peligro porque se ha quedado sin tiempo
Tiene que llamar a los guardias
Tiene que mantener vivo el plan

Y el estribillo dice:
Night of the long knives
For power they do strive
An allegiance sworn to keep their master
Safe from rival harm

Noche de los cuchillos largos
Luchan por el poder
Una juramento para mantener al maestro
A salvo del daño del rival

Continuando con la siguiente estrofa:

Soon the henchmen return from the purge of the nation
Then is given the word to being liquidation
Like a turn of the page it was said and done
And a hundred of minions were executed one by one

Pronto los secuaces regresan tras la purga de la nación
Entonces se da la orden de comenzar la liquidación
Al pasar la página fue dicho y hecho
Y cientos subordinados  fueron ejecutados uno a uno

Hoy no os dejamos video de la canción porque no hay y la banda aún no la ha interpretado en directo. Eso sí, esperamos que lo hagan en su próxima gira con Edguy por Europa, y especialmente cuando vengan a España en diciembre como cabezas de cartel en sus conciertos de Madrid, Barcelona y Pamplona, a los que por cierto nosotras acudiremos. A los tres.

Os recomendamos sinceramente que deis una oportunidad a esta banda, porque no os vais a arrepentir. Para nosotras es una de las mejores del momento.

Podéis comprar el CD en Amazon aquí por 17,65 € o en mp3 por 9,99 € aquí, o en iTunes por aquí. Para los muy fans está también la opción del box set deluxe, que en Amazon España está a 45,65 € aquí, o a 39 € + gastoss de envío en la web de Michael Kiske aquí.

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viernes, 26 de septiembre de 2014

Porvenir

TÍTULO: Porvenir

AUTOR: P.A. García

PRECIO: 2,68 €

PLATAFORMA: Amazon

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ARGUMENTO:

Año 2059. La supervivencia en la Tierra corre peligro debido a la superpoblación y a una sobreexplotación de los recursos. Con la misión de encontrar un nuevo planeta en el que el ser humano pueda comenzar una nueva vida, la nave Porvenir lleva dos años surcando el espacio. El descubrimiento de un satélite con unas características muy parecidas a las de la Tierra, colma de esperanzas a la tripulación de la nave, que explora el lugar sin sospechar las consecuencias que esto acarreará.

OPINIÓN:

Porvenir, primera novela de P.A. García, es una obra de ciencia-ficción totalmente realista y creíble. No hay marcianitos, ni platillos volantes ni lagartos con intención de conquistar la Tierra. Es algo mucho más mundano: la historia de un equipo de exploración en el espacio, un equipo como podría serlo cualquiera de los de hoy en día. El hecho de que la novela se desarrolle en un futuro cercano, tampoco le da ningún toque fantástico (en el sentido de fantasía) o increíble, sino que la situación que presenta es completamente verosímil: una Tierra sin recursos al borde del colapso, una idea con un claro mensaje ecologista que se hará más evidente a medida que avancemos en la novela.
La vida en la nave está también descrita de tal forma que nos podemos creer que lo que todo en ella es real y existe. Conseguir una ambientación así, que nos parezca tan real y logre convencernos durante toda la novela, es todo un mérito en una ópera prima.
El estilo de la novela destaca por su dinamismo. En Porvenir no vamos a encontrar descripciones largas y pesadas, sino mucha acción y muchos diálogos. El tono de la obra se ve aligerado por algún que otro momento de humor e incluso de trivialidad que, no os equivoquéis, en ningún momento hacen de Porvenir una novela frívola.
Pero es justamente en este dinamismo donde nosotras encontramos el fallo de la novela: las cosas pasan muy rápido, demasiado. Los acontecimientos se suceden a velocidad de vértigo, a veces sin dar tiempo a que se pueda generar intriga o tensión. Lo que ocurre al regresar del satélite que han descubierto pasa tan de prisa que, como lectoras, no hemos podido siquiera experimentar tensión o incertidumbre, y eso lo hemos echado de menos. En este sentido Porvenir se nos ha hecho demasiado corta. Quizás nos habría gustado más si la novela hubiera sido más larga y esa parte se hubiera desarrollado más. Por otra parte, el final de Porvenir es, menos en una cosa, totalmente previsible desde cierto punto. Aunque eso no quita que el autor haya logrado una parte final con auténticos momentos de angustia que nos ha tenido enganchadas del todo. Y el estilo de su autor, además, nos ha gustado mucho.

Porvenir es una novela que nos ha gustado y os recomendamos que no perdáis de vista a su autor, P.A. García, porque creemos que, si continúa así, puede dar mucho que hablar en el futuro.

miércoles, 24 de septiembre de 2014

Un plan de evasión


TÍTULO: Un plan de evasión

AUTOR: Leigh Stein

PRECIO: 9,49 €

PLATAFORMA: Amazon (con DRM)

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ARGUMENTO:

Cuando Esther finaliza sus estudios universitarios vuelve a casa de sus padres y se da cuenta de que no tiene ni idea de qué hacer con su vida. Durante el verano decide aceptar un trabajo como canguro cuidando de May, única hija de un matrimonio aparentemente ideal…

OPINIÓN:

Antes de dar nuestra opinión sobre este libro os haremos una recomendación. Si os interesa leer esta novela no leáis el resumen del argumento que aparece en Amazon porque cuenta absolutamente toda la historia. La novela en sí carece de intriga, solamente hay una pequeña cosa relacionada con la madre de la familia para la que la protagonista hace de canguro que despierta algo de curiosidad, pues bien, esa pequeña cosa la cuenta el resumen de Amazon con pelos y señales. Advertidos quedáis.

Pasando a la novela propiamente dicha, poco podemos decir de ella, la verdad es que nos ha dejado bastante frías. La novela da la impresión de carecer de principio, nudo y desenlace (sobre todo de desenlace), se trata más bien de una serie de situaciones que le ocurren a la protagonista, la cual se encuentra inmersa en una especie de crisis existencial al no saber qué le deparará el futuro al terminar la carrera. Podríamos encuadrar el libro dentro del género chick-lit – si es que se puede considerar al chick-lit como género – pero es un chick-lit un tanto peculiar. Un plan de evasión tiene como protagonista a una chica no demasiado agraciada, con una vida que no va bien del todo, sin novio, sin trabajo y sin ilusión, hasta aquí muy chick-lit todo, pero le falta un ingrediente básico, el humor. Sin ser un drama, tampoco podemos decir que sea un festival del humor, el libro tiene cierto tinte dramático que lo aleja en cierto modo de la frivolidad característica del chick-lit. No obstante hay que decir que el libro es entretenido y que se lee del tirón. Es un libro perfecto para la playa ya que no hay que prestar una atención excesiva al argumento, vamos, que aunque os distraigáis de la lectura en algún momento, es fácil volver a entrar y recuperar el hilo.


Una mención especial hay que hacer al precio en Amazon,  9,49 euros nos parece algo excesivo para la versión digital de esta novela.

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lunes, 22 de septiembre de 2014

Edguy: Robin Hood

El mito de Robin Hood, el bandido medieval que, armado con un arco, roba a los ricos para ayudar a los pobres, ha tenido múltiples adaptaciones tanto en el cine como en la literatura. Pero de la que os vamos a hablar hoy no es ni una película ni un libro, sino una canción, que esto es un Metal Bookshop y, por tanto, va de música.

“Robin Hood”, el tema del que trata este post pertenece al grupo alemán Edguy y, como su título indica, está basado en el famoso personaje inglés. La canción forma parte del noveno álbum de estudio de la banda Age of the Joker, un disco que recibió críticas dispares y no fue tan bien acogido como anteriores trabajos de la banda. No vamos a entrar en polémicas ahora, pero sí diremos que a nosotras nos parece un disco excelente y os aconsejamos que lo escuchéis.

Aunque la cultura popular sitúa a Robin Hood durante el reinado de Ricardo I de Inglaterra (conocido como Ricardo Corazón de León), enfrentándose al príncipe Juan –hermano de Ricardo–, mientras su hermano estaba de Cruzadas por el mundo (por cierto, lo idealizada que está la figura de Ricardo Corazón de León también daría para un post, pero no para este), lo cierto es que su origen se remonta a años después, en el siglo XIII, cuando aparecen registrados varios delincuentes con el nombre de Robin Hood o similares (como Robert Hod, Robyn Hode o Robin Hud). Sin embargo, no se sabe con seguridad si el legendario personaje que conocemos en la actualidad está basado en uno de esos criminales en concreto, es un cúmulo de todos ellos o se trata, simplemente, de un nombre genérico que se adoptó para crear a un personaje de ficción. La primera referencia literaria a Robin Hood de la que se tiene constancia no llega hasta el siglo XIV, cuando su nombre aparece mencionado en el poema Piers Plowman, de William Langdam, en un verso que parece una alusión a que ya existía una leyenda sobre el bandido:

I kan noght parfitly my Paternoster as the preest it syngeth,
But I kan rymes of Robyn Hood and Randolf Erl of Chestre
(No puedo recitar el Padre Nuestro perfectamente como el sacerdote,
Pero conozco rimas de Robin Hood y de Ranulf, Earl de Chester)

Además, existen obras de teatro medievales sobre Robin Hood, donde también aparece la doncella Marian (cuyo nombre probablemente alude a la Virgen María), a la que se asociaría siempre como objeto del amor de Robin. Sobre esto no podemos
resistirnos a mencionar la obra francesa del siglo XIII Le jœu de Robin et Marion, de Adam de la Halle: aunque no haya nada que vincule esta pieza con la posterior leyenda de Robin Hood, es innegable que resulta, cuanto menos, llamativo (sobre todo si tenemos en cuenta que el nombre de Robin es de origen francés) y nosotras personalmente pensamos que seguramente sí que existe algún tipo de relación.
Lady Marian en el vídeo de Edguy

No sería hasta finales del siglo XV cuando empezó a surgir el mito de Robin Hood más parecido a como lo conocemos en la actualidad, con trabajos como Robin Hood and the Monk (circa 1450), poema en el que también aparecen los personajes de Little John y del sheriff que se convertiría con el tiempo en el archienemigo de Robin.

La leyenda y la historia de Robin Hood continuaron su desarrollo hasta llegar a la actualidad. En el siglo XX, Robin Hood se convirtió en un icono gracias al cine, especialmente a películas como The Adventures of Robin Hood de 1933(en España Robín de los bosques), con el australiano Errol Flynn interpretando al mítico bandido embutido en mallas verdes. A pesar de que en los 90 se hicieron versiones con un Robin Hood menos… “bailarín de ballet”, está claro que Edguy se inspiraron en la clásica película de los 30 para hacer el vídeo de la canción de la que hablamos hoy. Sí, “Robin Hood” tiene vídeo, como podéis ver más abajo. Y os recomendamos encarecidamente que deis al play y no os lo perdáis porque no tiene desperdicio. Y no os decimos más, que no queremos hacer spoilers. Pero vedlo.




La letra de “Robin Hood” coge rasgos de la leyenda y de la historia tal y como la conocemos para darle un toque de humor:

Never shaves to show his face
Legend has that all he does all day
is shooting, ducking and running from the law
(Nunca se afeita para mostrar su rostro
La leyenda dice que lo único que hace en todo el día
Es disparar, esconderse y escapar de la ley)

Naturalmente, también hay referencia a la identificación popular de Robin Hood con un arquero: “Fly from the son of an arrow” (Huye del hijo de una flecha).

Errol Flynn será un icono, pero nosotras nos quedamos con Tobias Sammet


Y teniendo en cuenta el sentido del humor de Edguy, no podía faltar unos versos como estos cuya interpretación os dejamos a vosotros:

When Robin Hood can't find no one
Who would caress his Little John
(Cuando Robin Hood no pueda encontrar a nadie
Quién acariciará a su Pequeño John)





Podéis comprar la canción "Robin Hood" en iTunes por 0,99 euros y en Amazon por 1,29 euros.
También podéis comprar el álbum Age of the Joker en iTunes por 9,99 euros y en Amazon por 9,49 euros. El CD lo tenéis disponible aquí por 10,48 euros.

Y si os gustan Edguy, en octubre darán tres conciertos en España (a los que, por supuesto, acudiremos):

- 17 de octubre: Madrid Sala Penélope
- 18 de octubre: Bilbao, Santana 27
- 19 de octubre: Barcelona, Razzmatazz 2